La cucina cooperativa che aiuta le donne rifugiate a trovare lavoro

La cucina unisce le donne rifugiate e crea opportunità di lavoro, sviluppo e integrazione.

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Majeda Khoury, imprigionata in Siria per aver dato da mangiare agli sfollati, dopo la sua liberazione si è trasferita nel Regno Unito ed è diventata chef di Migrateful, un’impresa sociale che organizza corsi di cucina gestiti da rifugiati.

Dopo un po’ ha fondato una sua società di catering, The Syrian Sunflower.

Khoury non è un esempio isolato; sono tantissime le donne rifugiate e migranti in tutto il mondo che trovano lavoro grazie alla passione per la cucina, poiché tantissime sono le aziende che fanno delle abilità culinarie uno strumento per generare reddito.

Nazila Vali, vice team leader di Business Call to Action, che lavora per accelerare i progressi verso obiettivi di sviluppo sostenibile, afferma “Tali interventi possono svolgere un ruolo importante nel sollevare i rifugiati dalla povertà, creando opportunità a cui non avrebbero avuto accesso altrimenti“.

Vediamo qualche esempio di donne rifugiate che grazie alla cucina sono riusciti a riprendere in mano la propria vita e ad avere opportunità di lavoro importanti.

Mu’ooz e la storia di Saba Abraham

Mu’ooz è il luogo che, come altri, ha ridato la vita ai rifugiati. È un ristorante situato nel West End di Brisbane che ha avuto un grande impatto su centinaia di vite.

Dal 2008, oltre 230 rifugiati africani, eritrei ed etiopi, hanno avuto opportunità di formazione e occupazione per cicli di 8/12 mesi e quasi tutti, dopo questa esperienza, hanno iniziato a lavorare o hanno avviato un’attività in proprio.

Saba Abraham, ex combattente per la libertà dell’Eritrea, arrivò come rifugiata in Australia negli anni ’90. Nonostante l’accoglienza e il sostegno ricevuto, cadde in una depressione profonda. “Non importa quanto sia positivo l’accoglienza, la lingua, la cultura e le barriere del sistema ti colpiscono sempre“, afferma.

Saba Abraham

Abraham ha iniziato a svolgere attività di catering con un gruppo di rifugiati. All’inizio l’obiettivo era solo quello di cucinare insieme, ma nel secondo anno di attività i loro profitti sono sensibilmente cresciuti, pertanto decisero di far nascere una vera e propria impresa del settore culinario. Così è nato Mu’ooz.

Molte delle donne che hanno iniziato a lavorare da Mu’ooz non avevano la minima esperienza in cucina, erano state cresciute per lavorare in casa e in più avevano subito il dramma della guerra. Ma a Mu’ooz viene loro data la possibilità di provarci, anche se si trattava di un’esperienza del tutto nuova. Il risultato è stato incredibile, poiché hanno lasciato la loro impronta, creando piatti che sono rimasti parte della tradizione culinaria del ristorante.

Migrateful e Jess Thompson

Jess Thompson ha avuto l’idea di Migrateful mentre insegnava inglese alle donne rifugiate: “Siamo andati in giro a chiedere informazioni sulle abilità e tutti hanno detto che amavano cucinare e che adorerebbero insegnare alle persone a cucinare“.

Jess Thompson

Thompson era appena tornata nel Regno Unito, dopo aver lavorato nei campi profughi in Marocco e Dunkerque ed era alla ricerca di una soluzione per sostenere i rifugiati a Londra. Dopo aver provato una lezione di cucina a casa con una donna iraniana e altri amici, ha deciso di continuare per quella strada.

Nei due anni successivi, gli chef migranti hanno tenuto 376 lezioni a oltre 3.700 clienti.

Prima di iniziare a insegnare, gli chef seguono un programma di formazione che va dalla narrazione alla struttura delle classi. L’idea di questo progetto non è solo quella di aiutarli a soddisfare i bisogni immediati, ma soprattutto ad avviare un progetto per il futuro.

Cinque ex studenti migranti, tra cui Majeda Khouri, hanno avviato la propria attività.

Migrate si sta già espandendo fuori da Londra, con alcune lezioni in corso a Tunbridge Wells e un programma di formazione per chef che sta per essere lanciato a Bristol. “È un modello semplice“, afferma Thompson. “È facile da replicare.”

Trixie Ling e Flavours of Hope

Trixie Ling aveva vissuto in quattro paesi da quando aveva 10 anni. Da questa esperienza di vita, scoprì che il cibo era qualcosa che le permetteva di stringere rapporti e restare legata ai diversi luoghi che visitava: “Il cibo è stato ciò che mi ha aiutato a far conoscere nuove persone e sentirmi come se mi fossi inserito“.

Così l’anno scorso Ling fondò Flavours of Hope a Vancouver. È un’impresa sociale che organizza cene pop-up in cui le donne immigrate condividono cibo e storie; vende anche condimenti nei mercati intorno a Vancouver.

Come già accaduto ad altre imprese simili, Flavours of Hope ha deciso di andare oltre le normative di settore, pagando alle donne un salario di sussistenza. E se una retribuzione dignitosa può aiutare a renderli più forti, dice Ling, lo stesso vale per l’atto di cucinare: “Questo è il messaggio che dobbiamo dare ai rifugiati. Ma penso che anche noi dobbiamo ricevere. E con la cucina, le donne sono quelle al potere. Quando cucinano, sanno cosa stanno facendo, stanno preparando questo delizioso cibo e possono rappresentare se stessi e le loro storie”.

Yalla Trappan

Per nove anni, Yalla Trappan ha creato lavori di ristorazione, sartoria e pulizia per le donne immigrate nella città svedese di Malmö. Questa cooperativa di lavoratori, che ha il suo ristorante e le officine di cucito in Ikea e H&M, ha iniziato con 6 membri e ora ne vanta 37, ognuno dei quali ha una quota di attività.

La presidente e fondatrice Christina Merker-Siesjö spiega come ha sviluppato una metodologia per accrescere l’autostima delle donne, “il metodo Yalla Trappan”, combinando mezza giornata di formazione linguistica e culturale con mezza giornata di lavoro pratico.

Yalla trappan definisce la cooperativa, i cui partecipanti provengono da 17 paesi diversi, una “mini Nazioni Unite“. “Ci concentriamo su ciò che abbiamo in comune e non su ciò che ci divide. Abbiamo Yalla Trappan in comune e stiamo lottando per il meglio di Yalla Trappan perché lo possediamo, lo governiamo. E in realtà non abbiamo mai avuto conflitti a causa di diverse religioni o vestiti o pelle. Ciò che raccogliamo, ovviamente, è la conoscenza della preparazione di cibi fantastici“.

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